Nasa vai lançar satélite para ‘caçar’ planetas

                                Foto: Nasa

Um novo satélite com a missão de explorar o espaço para além do nosso Sistema Solar foi enviado pela Nasa nesta segunda-feira (16). A missão Tess usará um foguete Falcon, disparado a partir de Cabo Canaveral, na Flórida, para mapear a quase totalidade do céu pelos próximos dois anos em busca dos chamados exoplanetas, incluindo os que podem abrigar formas de vida.

“Em seguida, estudaremos a composição desses planetas e sua atmosfera”, diz à BBC Jennifer Burt, pesquisadora do Massachusetts Institute of Technology (MIT), que lidera a missão. “Esperamos conhecer 2 mil a 3 mil novos planetas”.

O observatório espacial James Webb, que deve entrar em órbita em 2020 – e substituirá o telescópio Hubble –, deve ter um papel crucial nessa missão. Suas lentes poderosas terão a capacidade de esmiuçar as atmosferas dos novos mundos a serem descobertos pela Tess, além de buscar pistas de eventual presença de vida nesses planetas.

*Bahia.Ba